Legislar para la vida: Francisco Vera y su campaña para la concientización del cuidado del medio ambiente

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Escrito por Roxana Monsalve, miembro de la Comisión de Diálogos Humanos del Equipo de Derechos Humanos.

El cuidado y protección del medio ambiente ha sido una cuestión que ha inspirado diversas campañas, proyectos e incluso leyes, los cuales han tenido por finalidad aminorar el impacto negativo de las actividades humanas en el planeta. Sin embargo, a pesar de las medidas que se han tomado para ello, hoy en día nos encontramos con un desalentador pronóstico realizado por la ONU: las consecuencias del cambio climático son irreversibles [1]. Esta situación no solo preocupa a nuestra generación, sino que, además, proyecta un alarmante y desalentador futuro para las generaciones venideras y demás formas de vida. No obstante, el pronóstico comentado no parece ser un impedimento para la continuidad del activismo en pro del medio ambiente por parte de muchas personas que aún alzan sus voces para defender el planeta. Una de las voces que más ha destacado en los últimos años, y que ha resultado ser considerablemente representativa, es la de Francisco Vera, un niño colombiano de 11 años que, a pesar de su corta edad, ha sido reconocido internacionalmente por promover diversas estrategias en pro de la defensa de la tierra, así como incentivar la toma de conciencia respecto a la crisis climática que el planeta está experimentando. Asimismo, recientemente fue nombrado embajador de Buena Voluntad de la Unión Europea, debido a su compromiso y liderazgo por la defensa de la vida y su lucha contra las prácticas que atentan contra el medio ambiente [2].

Como se mencionó anteriormente, Francisco se ha encargado de fomentar una cultura de cuidado del medio ambiente en su país natal. Sin embargo, es necesario tener en cuenta que su activismo no solo se ha reducido a campañas informativas en las cuales se busca concientizar a la población acerca de la salvaguarda del medio ambiente, sino que, además, el joven activista se ha dirigido directamente al Congreso de la República de Colombia, específicamente al Senado. Así, el 18 de diciembre del 2019, Francisco Vera se dirigió a los senadores colombianos para hacer un llamado de atención público respecto a la falta de leyes que aseguren la adecuada protección del medio ambiente [3]. Dentro de su discurso, se puede resaltar el énfasis realizado en la búsqueda de la prohibición del maltrato hacia los animales, el fracking y los plásticos de un solo uso. Estos temas, sin duda alguna, resultan ser de gran relevancia, sobre todo si se considera que, por ejemplo, un estudio realizado por la Universidad de Cartagena reveló que el fracking, que es una técnica para extraer hidrocarburos, contamina altamente el aire, el suelo y las fuentes hidráulicas aledañas; adicionalmente, ocasiona altas concentraciones de plomo, mercurio y otras sustancias que pueden ser cancerígenas [4]. Asimismo, la ley que busca la prohibición de los elementos plásticos de un solo uso ha generado un fuerte rechazo por parte del Congreso colombiano, por lo que se estima que eventualmente será rechazada [5]. Es precisamente por circunstancias como estas que Francisco busca diversas oportunidades para dirigirse al órgano legislativo de su país y así exponer las demandas de aquellos que se verán más afectados por las decisiones de aquel: los jóvenes. 

El activismo de  Francisco busca impulsar medidas que contribuyan al bienestar, no solo del medio ambiente, sino de la población en general. Así, en reiteradas ocasiones, se ha mostrado enfático en la defensa de los derechos de la población a la que él mismo pertenece: los niños y niñas de todo el mundo. Esto se evidencia, por ejemplo, en la campaña que realizó en su país natal para instar al gobierno Colombiano a mejorar la calidad de la conexión a internet de todos los niños que estudian virtualmente [6]. En ese sentido, es posible afirmar que la lucha de este joven activista comprende el derecho a vivir en un ambiente sano, consagrado en el Protocolo Adicional a la Convención Americana de Derechos Humanos [7], así como también la salvaguarda de derechos sociales de otra índole, como el derecho a la educación, reconocido en la Declaración Universal de Derechos Humanos [8]. Lamentablemente, el activismo que hasta el día de hoy ha realizado Francisco Vera, no ha sido bien recibido por todos, pues se sabe que hace poco recibió amenazas de muerte en sus redes sociales tras exigir al Gobierno de Colombia medidas que erradiquen la vulneración a los derechos de los niños y del medio ambiente [9]. Si bien esto resulta alarmante considerando que Francisco es tan solo un niño, esta es una realidad que padece Colombia desde hace mucho tiempo: en el 2020, 227 ambientalistas y defensores de la tierra fueron asesinados [10]. Esta situación, a su vez, se ve reflejada en diversos países latinoamericanos, en donde la búsqueda del progreso y crecimiento económico es más valorada que el cuidado del planeta.

A pesar de los obstáculos mencionados, el niño colombiano no ha dejado de abogar por los derechos de los niños, ni mucho menos ha cesado con sus actividades en pro del cuidado y protección del medio ambiente. En su lugar, Francisco decidió crear un movimiento ambiental llamado “Guardianes por la vida”, con el cual busca reclamar, no solo por parte de la comunidad, sino también por parte de las autoridades estatales, más acciones y medidas para la lucha mundial contra la crisis climática. Este movimiento inició con apenas 6 niños en el 2019, quienes llevaban pancartas e iban recogiendo la basura que iban encontrando en la calle; asimismo, se dirigieron a la alcaldía de Villeta (municipio colombiano ubicado en el departamento de Cundinamarca) para dar un discurso. Desde ese momento, cada viernes se realizaban movilizaciones para incentivar a la concientización sobre esta problemática ambiental [10]. Es necesario destacar el hecho de que el activismo de Francisco busca incluir a todos aquellos niños y niñas que también se encuentran consternados y temerosos del futuro que les depara: en un contexto como en el que nos encontramos ahora, donde la tecnología y las grandes empresas priorizan sus intereses económicos antes que el respeto y el cuidado del medio ambiente, es de esperar una reacción de alarma por parte de quienes harán parte de las futuras generaciones. Por ello, es relevante el hecho de que, a pesar de tener poca edad, estos niños decidan alzar la voz y realizar acciones en busca de cambios trascendentes, no solo en su país, sino también alrededor del mundo. 

Así, gracias al constante activismo de Francisco y el grupo de niños y niñas que iniciaron este proyecto, hoy en día hay más de 200 jóvenes colombianos de entre 3 y 20 años que hacen parte del movimiento ecológico, los cuales reclaman al Gobierno que legislen para la vida; es decir, que velen por los intereses de los niños y niñas, quienes tienen el derecho a poder gozar de un ambiente sano y equilibrado en el futuro y así desarrollarse de manera adecuada [2]. Por otro lado, jóvenes de otros países como Argentina, Chile, México y Venezuela también se han incorporado a esta lucha ambiental, pues buscan fortalecer las instituciones ambientales de sus países, así como también mejorar la pedagogía ambiental en las instituciones educativas y promover la protección de los ecosistemas [2]. Con todo esto, se puede afirmar que la campaña de concientización respecto a la necesaria salvaguarda del medio ambiente realizada por Francisco Vera ha logrado influenciar y, además, generar cambios sociales, no solo en su país, sino también en otros países latinoamericanos. 

En conclusión, la lucha del joven activista Francisco Vera, más allá de resultar ser conmovedora, es un llamado de atención a las autoridades y entidades estatales, así como también a la población en general, para generar nuevas medidas que tengan por finalidad el cuidado y la preservación del medio ambiente. Si bien las consecuencias del cambio climático son inevitables, esto no implica que la lucha por la protección ambiental deba cesar, sino que, por el contrario, debe ser más inminente que nunca. Asimismo, el caso de Francisco motiva a la reflexión de la situación de vulnerabilidad en la que se encuentran los activistas ambientales en Latinoamérica, los cuales son asesinados cuando buscan impulsar cambios en pro del bienestar del medio ambiente. Por ello, es necesario que nuestros legisladores se comprometan cada día más con la creación de normas que brinden la protección adecuada a dichos activistas, así como normas que, además de promover el desarrollo económico, armonicen con el cuidado del planeta, sus especies y sus ecosistemas. Solo de esta manera los derechos de las personas de nuestra generación y de las generaciones futuras a gozar de un ambiente óptimo para poder desarrollarse adecuadamente se verán tutelados. 

Referencias:

[1] BBC News Mundo. (2021, 9 de agosto). “Las consecuencias del cambio climático son irreversibles”, alerta la ONU en el informe más completo hasta la fecha”. BBC Mundo. https://www.bbc.com/mundo/noticias-58143985

[2] El Tiempo. (2021, 23 de febrero). Niño Francisco Vera es el nuevo embajador de Buena Voluntad de la UE. El Tiempo Política. https://www.eltiempo.com/politica/gobierno/nino-ambientalista-francisco-vera-es-el-nuevo-embajador-de-buena-voluntad-de-la-ue-568195

[3] El Espectador. (2019, 19 de diciembre). Niño ambientalista solicitó a los congresistas “legislar para la vida” – El Espectador. https://www.youtube.com/watch?v=TkGJrQnLcoA

[4] Ochoa, M. & Paz, M. (2020, 24 de marzo). Colombia: el fantasma del fracking que recorre el Magdalena. Mongabay Latam. https://es.mongabay.com/2020/03/fracking-en-colombia-proyectos-piloto-magdalena-medio-video/

[5] Ocampo, A. (2021, 10 de junio). Proyecto que busca prohibir plásticos de un solo uso está a punto de hundirse en la Cámara. RCN Radio. https://www.rcnradio.com/politica/proyecto-que-busca-prohibir-plasticos-de-un-solo-uso-esta-punto-de-hundirse-en-la-camara

[6] Rueda, M. (2021, 28 de enero). ONU reconoce la labor de Francisco Vera, niño ambientalista colombiano. BBC Mundo. https://www.semana.com/medio-ambiente/articulo/onu-reconoce-la-labor-de-francisco-vera-el-nino-ambientalista-colombiano/59007/

[7] Cuadrado, G. (2009). El reconocimiento del derecho a un medio ambiente sano en el derecho internacional y en Costa Rica. Revista Cejil, 5, 104-113. https://www.corteidh.or.cr/tablas/r24270.pdf

[8] Bolívar, L. (2013). El derecho a la educación. Revista IIDH, 52, 191-212. https://www.corteidh.or.cr/tablas/r25566.pdf

[9] Rueda, M (2021, 27 de enero). Francisco Vera, el niño de 11 años que recibe amenazas de muerte en Colombia por defender el medio ambiente. BBC Mundo. https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-55827479

[10] Reuters. (2021, 14 de septiembre). Récord de asesinatos de activistas ambientales en Colombia: sumaron 65 durante 2020. América economía. https://www.americaeconomia.com/politica-sociedad/politica/record-de-asesinatos-de-activistas-ambientales-en-colombia-sumaron-65

 

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